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Defensa Criminal

Autoincriminación y la Quinta Enmienda

Derechos de la Quinta EnmiendaComo todo buen abogado defensor penal sabe, el Quinta Enmienda es tu amigo. Está ahí para su protección. Le otorga el derecho legal de eludir preguntas cuyas respuestas, si decide darlas, podrían resultar en cargos penales en su contra.

Los procedimientos en los que se plantean tales cuestiones pueden ser de naturaleza instruccional, administrativa, civil o penal. Pueden surgir mientras hace una declaración jurada, testifica bajo juramento o comparece ante un gran jurado. Independientemente de las circunstancias, si las respuestas a esas preguntas pudieran volver a morderlo, tiene el derecho constitucional de mantener la boca cerrada.

¿Puedo incriminarme como testigo?

Al testificar como testigo en el juicio civil o prueba criminal, puede negarse legalmente a responder a cualquier pregunta que crea que lo implicaría en alguna forma de actividad ilegal. Aunque ningún testigo puede negarse a testificar por completo, la Quinta Enmienda le otorga el derecho a elegir las preguntas a las que accede a responder. Tiene el derecho legal de responder a algunas mientras se niega a responder a otras.

¿Debo testificar como el acusado?

Si se encuentra en el banquillo de los testigos durante su propio juicio penal, será a su discreción y muy probablemente en contra del consejo de su abogado. La Quinta Enmienda protege a cualquier persona acusada de un delito de tener que testificar en su propio juicio. Ni el juez, ni el fiscal ni ningún abogado pueden obligar a un acusado criminal a subir al estrado de los testigos en contra de sus deseos.

Si decide testificar en su propio juicio penal, automáticamente renunciará a una protección vital: el derecho a elegir qué preguntas está dispuesto a responder. Aquí es donde los permisos del acusado difieren de los del testigo ordinario. Una vez que el acusado haya aceptado tomar el banquillo de los testigos, la fiscalía esperará una respuesta a cada una de sus consultas.

¿Cuándo no se aplica la Quinta Enmienda?

Un testigo solo puede invocar sus derechos de la Quinta Enmienda cuando tiene buenas razones para creer que su respuesta podría conducir a su procesamiento posterior. No puede alegar el Quinto si:

  • Su respuesta no lo implicaría directamente.
  • Su respuesta no llevaría a los investigadores a evidencia que posteriormente podría incriminarlo.
  • El estatuto de limitaciones lo protege de enjuiciamiento.

Procedimientos Paralelos

Si lo citan a testificar en un procedimiento civil mientras enfrenta cargos penales, es probable que un abogado de defensa criminal con experiencia le aconseje que recurra a sus derechos de la Quinta Enmienda cuando sea necesario. Esto es por tu protección. Durante el proceso civil, cualquier error u omisión de su parte podría perjudicar su defensa penal y podría dar lugar a cargos de perjurio u obstrucción de la justicia.

Renuncia a sus derechos de la Quinta Enmienda

Durante su testimonio, puede hacer declaraciones selectivas sobre un tema para el cual ha invocado previamente la Quinta Enmienda. Si esto ocurriera, el juez podrá decretar que usted ha renunciado a ese privilegio por la duración del procedimiento. Tal renuncia a sus derechos de la Quinta Enmienda quedaría a discreción del juez y solo se aplicaría al juicio actual. Si debe volver a testificar en un juicio posterior, puede reafirmar legalmente estos derechos.

Por otro lado, si su interrogador de repente plantea preguntas sobre un tema para el que ya ha respondido consultas más inocuas, puede invocar con seguridad la Quinta Enmienda en estas preguntas posteriores sin renunciar a sus derechos.

¿Hay un momento en el que no debería usar la Quinta Enmienda?

Aunque algunos puedan pensar lo contrario, los derechos de la Quinta Enmienda no son absolutos. Tienen sus límites y su uso a veces puede causar daño. Mucha gente siente que invocar la Quinta Enmienda equivale a admitir su participación, y los testigos que lo hacen de manera inapropiada pueden encontrarse en desacato al tribunal.

Cuando alegas el Quinto, debes hacerlo correctamente y por las razones correctas. No intente decidir cuándo usar la Quinta Enmienda y cuándo no hacerlo por su cuenta.. Siempre tome el consejo de su abogado en cuanto a cuándo y si su uso es apropiado.

Confíe siempre en su abogado penal

La elección de invocar la Quinta Enmienda implica una evaluación complicada de la ley que se aplica a su caso y los hechos que rodean sus circunstancias. Un abogado con experiencia en defensa criminal que se haya tomado el tiempo para discutir su caso y preparar su defensa puede ayudarlo a protegerse contra la autoincriminación. Una vez que haya tomado su decisión al respecto, lo mejor para usted será prestar atención a su consejo. Si no lo hace, podría verse envuelto en una situación de la que la salida podría resultar difícil o incluso imposible.

Los abogados de defensa penal de Weiner Law Group tienen experiencia en todo tipo de casos penales y pueden ayudarlo a lograr el mejor resultado posible. Llame hoy al 702-202-0500 o complete el formulario de contacto.