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Defensa Criminal

Proceso de descubrimiento en un caso de defensa criminal

En los Estados Unidos, todos los acusados ​​penales tienen el derecho constitucional no solo de enfrentarse a sus acusadores en el juicio, sino también de obtener de ellos de antemano cualquier información relacionada con el caso penal. Aunque los detalles variarán de un estado a otro, esta información cambiará de manos antes de que comience el juicio durante un período conocido como el fase de descubrimiento.

Esta es la fase durante la cual el abogado defensor intenta desenterrar o descubrir la evidencia que la acusación puede o no tener la intención de presentar mientras consolida el caso contra su cliente. Esto puede incluir cosas tales como:

  • Pruebas forenses.
  • Documentación policial.
  • Testimonio de aplicación de la ley.
  • Informes de reservas.
  • Resultados de toxicología.
  • ADN.
  • Verificación de testigos expertos.
  • Otros datos sin procesar potencialmente en poder del fiscal.

Aunque el estado puede proporcionarle a la defensa copias de toda la documentación cuando sea posible, la ley no lo obliga a entregar artículos no reproducibles como armas y drogas. Sin embargo, debe poner estas cosas a disposición de la defensa para inspección visual. El acusado y su abogado también pueden pedir permiso al tribunal para probar las pruebas o ponerlas a disposición de los expertos para su examen.

Tenga en cuenta que, si bien usted, como acusado, puede sentir que tiene derecho a acceder a todas las pruebas en su contra, la ley no siempre lo permitirá. Por ejemplo, el estado normalmente protegerá a los testigos y las víctimas eliminando cualquier información de identificación antes de entregar la documentación correspondiente a su abogado.

Cuando la acusación se resiste

En la mayoría de los casos, los fiscales estarán dispuestos a revelar cualquier prueba que tengan en su poder. Lo hacen no necesariamente con un espíritu de buena voluntad, sino porque las reglas del tribunal insisten en que, o bien lo revelan o pierden el derecho a utilizarlo en el juicio. En algunos casos, sin embargo, el fiscal puede optar por obstruir. Esto puede ocurrir en un caso complejo en el que la divulgación de cierta información podría poner en peligro una investigación en curso.

Si la acusación intenta mantener algunas de sus pruebas cerca del cofre, el abogado defensor puede intentar forzar el asunto a través de una moción para obligar. En este punto, el tribunal decidirá si la defensa tiene el derecho legal de examinar las pruebas. Cuanto más complicado sea el caso, más probable es que esté plagado de objeciones y mociones de represalia para obligar.

¿Qué es la evidencia exculpatoria?

Durante el período de prueba, el fiscal es responsable de entregar cualquier información en su poder que pueda servir para probar la inocencia del acusado. Este llamado evidencia exculpatoria podría arrojar serias dudas sobre la culpabilidad del acusado y podría, si se mantiene en secreto, dar lugar a una condena errónea. Si esto sucede y el acusado debe optar por apelar el veredicto de culpabilidad, el hecho de que el fiscal no haya dado a conocer las pruebas podría dar lugar a una anulación automática de la condena anterior en la apelación.

Los abogados defensores deben hacer todos los esfuerzos posibles para obtener acceso a las pruebas exculpatorias que puedan estar en manos del fiscal y, debido a la importancia de dicha información, generalmente harán el intento al comienzo mismo del proceso de descubrimiento. Para conocer su existencia potencial, él o ella a menudo entrevistará a testigos y miembros de la policía.

Violaciones de descubrimiento

El acusado tiene el derecho constitucional de conocer cualquier prueba que la acusación pueda tener en su contra, y si esa prueba pudiera afectar materialmente el resultado del caso, cualquier intento por parte de la acusación de retenerla ilegalmente equivale a una violación de descubrimiento.

Sin embargo, solo es una violación si la evidencia en cuestión podría conducir directamente a una declaración de culpabilidad o inocencia. Por lo tanto, si bien la retención de ADN constituiría una violación, no sería necesariamente incorrecto no revelar evidencia que no hace más que indicar un mayor grado de culpabilidad. Si bien es cierto que retener este último tipo de evidencia podría impedir que el abogado defensor luche adecuadamente por los derechos de su cliente, no constituiría automáticamente una violación de descubrimiento.

Remedios para Violaciones de Descubrimiento

En la corte de apelaciones, la prueba de una violación de descubrimiento podría conducir a la revocación de una condena anterior. Esto no equivaldrá de ninguna manera a una absolución. Simplemente significa que el caso volverá a la corte de primera instancia donde la evidencia previamente retenida saldrá a la luz.

Algunos estados brindan métodos alternativos de compensación por violaciones de descubrimiento. Este puede consistir en:

  • Exclusión de pruebas. También conocida como sanción de pena de muerte, sostiene que si el estado no ha presentado un elemento probatorio requerido, el tribunal puede excluirlo de una consideración adicional.
  • Una continuación. Bajo este tipo de recurso estatal, si la acusación produce una prueba no revelada previamente, el tribunal puede archivar temporalmente el proceso mientras el abogado defensor somete el elemento a escrutinio.

Cuando se lleva a cabo de manera adecuada y exhaustiva, el proceso de descubrimiento tiene un solo objetivo vital: para evitar cualquier posibilidad de que las pruebas sorpresivas presentadas en el juicio conduzcan a la condena de un acusado. Los abogados de Weiner Law Group aprecian la importancia de esta fase y no dejarán piedra sin remover para obtener todas las pruebas relacionadas con los casos de sus clientes antes de sus juicios. Hable hoy con un abogado defensor para su consulta gratuita al 702-202-0500.